Music from Northern France: the Cambrai manuscript A 410

01 Aucuns vont souvent - Anonymous
02 Pour le tens qui verdoie - Gobin de Rains
03 J’ai mis toute ma pensee lonc tans - Anonymous
04 Par une matinee - Anonymous
05 Nient plus - Eustache le Peintre de Rains
06 O virgo pia - Anonymous
07 Dieus ou porrai je trouver merci - Anonymous
08 Descendendo Dominus - Anonymous
09 O Maria virgo Davitica - Anonymous
10 J’ai mis toute ma pensee lonc tans - Anonymous (instr.)
11 Ave lux luminum - Anonymous
12 Cil qui chantent - Eustache le Peintre de Rains
13 Plus bele que flor - Anonymous
14 Chorus innocentium - Anonymous

directed by Björn Schmelzer
Musicians: Olalla Alemán, Silvie Moors, Patrizia Hardt, Eurudike De Beul, Marius Peterson, Paul De Troyer, Yves Van Handenhove, Lieven Gouwy, Björn Schmelzer, Thomas Vanlede, Tomàs Maxé, Thomas Baeté, Jan Van Outryve, Floris De Rycker
Recorded at Saint-Yved, Braine (France) in July and August 2010 by Manuel Mohino.

Y The maverick ensemble Graindelavoix has traditionally offered performances which question our preconceptions, using a variety of unblended voice productions to challenge the standard ‘sweetness’ and blend of other ensembles performing early music. This has occasionally been stimulating and stirringly persuasive, as in their Ockeghem CD, but I found the present CD with its rather ungenerous 44 minutes of 13th-century motets from Cambrai altogether less involving and convincing. The singing sounds more refined than on previous occasions – the female voices particularly achieve a pleasantly rounded tone and effective blend – but the male voices don’t really gel and there are also some ragged entries and wild intonation. Occasionally the ensemble does ‘get into the groove’ and achieve the almost narcotic involvement with the music that I have heard on previous CDs, but this time the effect is intermittent and transient. Having said that, the singing and playing is generally convincing and the performers are clearly well acquainted with this quirky repertoire. I have read the programme note a couple of times to make sure that ‘it isn’t just me’ – no, the note based on a conversation between Schmelzer and Mark Wiggins is genuinely baffling. I would blame the translaton for passages which defy comprehension, but sadly the notes were composed in English. Certainly for me the apparent attempt to link the music with architectural diagrams in the memoires of the medieval cathedral builder Villard de Honnecourt drew a blank. D. James Ross, Early Music Review

Y I had previously noted anticipation for Graindelavoix's third & final release in their series around Villad de Honnecourt, Motets. This is the only album in the trilogy that focuses on polyphony, so that makes it of more general interest to me, and indeed the Ars Antiqua motet can be especially fascinating. Motets comes from the same recording sessions, summer of 2010, as the other albums in the Villard series, and so it seems natural to wonder what Graindelavoix is doing now. (Their most recently recorded album is actually Cesena from 2011.) Are they even still active? In any case, Motets continues the emphasis on "repertory in motion" — i.e., these aren't the most exceptional works, or even especially original for the time, but they do represent the way the broader repertory was articulated at a particular time & place. As such, the program illustrates more of the "in progress" potential of the Ars Antiqua motet than it does any point of arrival or consummation. (Already we had Clemencic demonstrating the layers of creation in the motet repertory, although his program uses a masterpiece for each illustration.) In that sense, its value as an album becomes exemplary of something beyond itself: The situation is not unlike my attempt to list favorite albums for improvisatory music, where the condition of listening to the album multiple times is radically different from the condition of its production. My "snapshot" of favorite improvisatory albums is thus immediately a distortion. We can say the same about medieval music albums, especially of the Ars Antiqua, since the day to day affair of music was of a totally different character from the formation of a canonical repertory, set in stone not only in a recorded performance, but in writing. It's difficult to keep in mind the exceptional character of almost every medieval album in this regard, not only the unusual character of music being written & surviving, but the unusual character that usually motivates a selection for recording: The vast majority of music surviving from the era is plainchant, after all. In keeping with its emphasis on Villard, it's easy to describe Motets, correspondingly, as an audio sketchbook. As such, its achievement is more in the associated process, and in turn in the sort of thoughts I'm articulating here, than it is in the "final" audio result itself. For one thing, most of these are simple 2-voice sketches, sometimes filled in (in the performance) with other versions from more prominent sources. So the program doesn't fit well into a "favorites" model in the sense I've typically used, i.e. about the music on the album, although as I hope this discussion shows, I find the resulting contextualization of & by this album to be quite interesting & worthwhile. The conception & notes for Motets are a real tour-de-force of Deleuzian theory: We find not only the "nomadic," articulated both in the person of Villard and in the way musical materials themselves were passed around, but also machinic logic. Indeed, the notes present such a cogent argument for viewing Ars Antiqua motets as machinic assemblages that it's difficult to view them as anything but canonic in this regard. (I find it rather satisfying that such assemblages should come through so clearly in an arena far removed from what Deleuze & Guattari seem to have ever considered.) For one thing, the motets threaded together the sacred & secular in their different voices, operating in different time scales, suturing domains that were considered inherently unreconcilable. This "suture" is necessarily of a fluid character, linked closely to passing affective response. The album thus emphasizes the practical (as with Villard) and non-scholastic character of this music. Speaking for myself, I have long felt resentment toward any discussion that presents this music as of only theoretical interest, not for practical purposes, etc. I didn't necessarily know how to articulate my resistance to this idea, other than to say that I was quite certain I was enjoying the music as music, but here we do have an articulation according to the machinic linkages between the different layers: Different domains can continue in their own way, but they do interact if not intersect, and these kinds of interactions eventually lead to what we would later call motivic logic. (The notes also consider the motets as proto-cinematic machines, given their exploration of time scales, as well as becoming-minor in their incorporation of language. The latter, again, seems like a perfect example, yet presumably not one for the original authors.) The machinic linkages are practical in the sense that they do, in fact, assemble different modes of thought. This is a step, then, in schematizing linkages between different modes, as many different versions of similar material are worked out in affective practice. (It must be emphasized that these pieces explore the way the mind works in many ways. I should also note that, having presented this work as "a step," being locked into a more rigid conception was not already implied, but merely a retrospective assessment.) The conception of the world that emerges in the motet-machine is very different from that of the modern era, and certainly different again from what the modern era has projected onto the medieval era. However, particularly taking up the latter thread (in a kind of unraveling), the schemes here & their assemblage via proto-motif challenge our conception of the creation of modern thought itself. For one, these motets are basically open systems: It's with the modern, i.e. tonality, that we encounter a closed system reterritorialized via inscription in the tonic-dominant space: That world is dictated via container instead of being explored via (multiply) internal motion. (And it's probably worth noting specifically that modernity foreclosed according to transcendental logic, leaving practice as a messy residue. Politically, modernity then levels this very claim against the medieval world.) The notes do not discuss the origins of the instrumental pieces, but they are basically fantasies on some of the secular melodies, dance as another thread of machinic assemblage. Unsurprisingly, this is exactly what Schmelzer & Co. went on to explore further in Cesena; we just had to wait a few years to read/hear this intervening step, the step that places the logic itself in sharp relief. So what now? Todd Mc Comb,

Y Deze hadden we nog te goed: het derde deel van de Graindelavoix-trilogie rond de 13de-eeuwse kathedralenbouwer Villard de Honnecourt. Dit keer duiken de zangers in een manuscript met meerstemmige motetten uit dezelfde streek als de kathedralenbouwer. Bevreemdende muziek is dit: je hoort voortdurend verschillende teksten door elkaar, als in een machine waarvan de onderdelen weinig met elkaar te maken hebben. Geen zuivere klanken, blank en opgepoetst –zoals kathedralen er vandaag uitzien. Niet monumentaal, star naar de hemel starend – zoals men kathedralen lang heeft begrepen. Kleiner en duisterder; meer een zoektocht dan een resultaat. Muziek met handen en voeten die, zoals op het coverbeeld, sporen in het zand tekenen. Klinkt dat raar? Luister en u snapt wat we bedoelen. (****) Annemarie Peeters (De Standaard, 15/01/15)

Y Au XIIle siècle, le maître d'oeuvre picard Villard de Honnecourt a regroupé dans un carnet plusieurs dessins et diagrammes représentant des personnages, des animaux mais aussi des éléments d'architecture. L’ensemble Graindelavoix a déjà consacré trois disques aux rapports entre la musique et les thématiquea soulevées par ce cahier fascinant. Après « Ossuaires » (cf. no 610) dédié au « corps d'un saint » puis « Confréries » (cf. no 620) au « corps social », « Motets », dernier volet de la série « Métier, souveniers et voyages d'un bâtisseur de cathédrale au XIIIe siècle », s'intéresse « corps poétique » avec un programme autour du motet. Ce genre musical a fleuri au XIIIe siècle en parallèle avec l'architecture gothique, et les similitudes entre ces deux arts ne doivent rien au hasard. Le souci de construction est manifeste: à l'image de pierres taillées, les lignes mélodiques se superposent, tout en supportant des textes littéraires différents, en latin ou en langue vernaculaire. Se mêlent ainsi des thèmes qui s'opposent et se répondent, tels l'amour courtois et la piété. Comme l'a très bien fait remarquer l'ensemble Anonymous 4, Marion n'est jamais très loin de Marie (« Marie et Marion », HM 2014). Graindelavoix entend rapprocher les oeuvres musicales d'une certaine vision mécaniste; mais cette dernière s'appréhende avant tout dans la variété des configurations vocales (onze chanteurs, hommes et femmes) et instrumentales (vièle, guiterne et luth). L’interprétation ne cède à aucun systématisme, la plénitude et la maîtrise des voix rendant toute sa poésie à cette musique délicatement ciselée malgré une intonation parfois fluctuante (O Maria virgo Davitica / O Maria maris stella / Veritatem). A de rares survivances près, on ne retrouve pas dans le nouvel album la rugosité univoque par laquelle Graindelavoix se démarquait dans ses premiers disques une évolution déjà notée dans le précédent. Ce répertoire, qui n'a pas besoin de la prétendue intellectualité du projet pour réjouir l'auditeur, reçoit ici une interprétation accomplie. Océane Boudeau (Diapason, march 2015)

Y Fondé en 2000 par l’Anversois Björn Schmelzer, Graindelavoix poursuit son périple singulier – répertoires rares, forte expressivité et vocalité hétérogène – dans les environs de Cambrai, au XIIIe siècle, à travers 10 motets (“petits mots”) et quelques pièces instrumentales. Le modèle formel – musical et esthétique – est emprunté au “machinisme” que l’on retrouve si bien illustré dans un carnet de Villard de Honnecourt, avec ses croquis, ses diagrammes, des relevés techniques,, tous ces “trucs utiles” renvoyant à un tout plus grand et plus complexe dont la cathédrale serait l’aboutissement ultime, mais disposant aussi de leur valeur propre. Les interprètes reprennent à leur compte le côté bricolé du modèle, avec des résultats tantôt irréels du subtile poésie, tantôt rugueux et grinçants. MDM (La Libre Belgique, 11-02-15)

Y MITTELATERLICHE MUSIKMASCHINEN Bei den Aufnahmen von Graindelavoix sind die Begleittexte von Ensembleleiter Björn Schmelzermindestens so faszinierend wie die Musik, die da eingespielt wurde. Dem offenen Geist Schmelzers, der gegen starre, meist aus dem 19. Jahrhunderst stammende Klischeevorstellungen über mittelalterliche Musik anschreibt, entsprechen die experimentellen, oft gewagten Interpretationen von Graindelavoix.

Das belgische Ensemble ist mit ausgebildeten und Laien-Sängern besetz und für seinen exotisch timbrierten Klang bekannt. Mit der jüngsten Produktion schließen die Musiker ihr Projekt zum mittelalterlichen Skizzenbuch des Villard de Honnecourt ab. Dieser bereiste im 13. Jahrhundert die großen Kathedralbaustellen und versammelte seine zeichnerischen Notizen zu handwerklichen, künstlerischen und ästhetischen Aspekten der aufblühenden gotischen Baukunst in einer Handschrift. Ausgehend von dieser Dokumentation hat Graindelavoix eine Trilogie zur religiösen, sozialen und poetischen Musik aufgenommen, die das ein- und mehrstimmige Schaffen bekannter und anonymer Meister erkundet.
Der dritte Teil ist der Motette gewidmet, dieser mehrstimmigen- und mehrtextigen Konstruktion aus den Komponistenwerkstätten des hohen Mittelalters; die Stücke gingen meist durch viele Hände und Überarbeitungsstufen und wurden in verschiedenen Manuskripten in Fassungen unterschiedlicher Komplexität überliefert. In diesem Fall beschränkte man sich bei den eingespielten Stücken auf frühe, eher einfache Versionen aus dem sogenannten Manuskript Cambrai A 410.

Schmelzer eröffnet einen neuen und tiefen Blick auf diese "Musikmaschinen", die verschiedene selbständige Teile zu neuen Gebilden zusammensetzten, um die Klangkraft, den Ausdruck und die Affekte zu verstärken oder die Aussagekraft durch gegenseitige Kommentare zweier gleichzeitig zu singender Texte zu steigern. In ihrem Konstruktivismus ähneln sie den gotischen Kathedralen. Das Bauhütten-Prinzip wird sozusagen auf die Kompostionskunst übertragen. Verschiedene bestehende Bauteile oder neu entwickelte Formen werden verbunden. Schmelzer zeigt, dass die Kathedralen ihre Gestalt nicht zuerst einer theologischen Theorie, sondern einer praktischen und empirischen Handwerkskunst verdanken, die oft nur mündlich überliefert wurde und ihre eigenen Geheimnisse hatte. Vergleichbar sei im hohen Mittelalter auch komponiert worden: nicht spekulativ-gelehrt, sondern klangbezogen, handwerklich, kombinatorisch. Die Teile greifen ineinander wie die Zahräder einer Uhr oder die Pfeiler, Bögen, Schlusssteine eine Gebäudes.

Interpretatorisch ist die Aufnahme wie immer bei Graindelavoix eine Entdeckungsreise durch eine (fiktive?) Welt verschiedener Stimm- und Klangfarben, die archaisierend und modern zugleich wirken. Das musikalische Mittelalter erscheint als großer Schmelztiegel, in dem sich Orient und Okzident, Nord und Süd verbinden. Ein Reiz liegt darin, dass die unterschiedliche Färbung verschiedener vokaler Linien einen geradezu dramatischen Effekt hat; zwei oder drei gleichzeitig gesungene Texte wirken da wie die Vorahnung eines Opernensembles. Durch einen sukzessiven Einsatz der Stimmen - erst wird eine Stimme gesungen, dann folgt bei der Wiederholung die nächte - kann man die Bauteile und ihre Kombination zu einer "Maschine" studieren und zugleich die verschiedenen Varianten genießen. Rein instrumentale Darbietungen ausgewählter Stücke lockern die vokalen Beiträge auf. Fiedel, Guittern und Laute setzen dabei die Akzente. Die weite Akustik des Aufnahmeorts sorgt für einen präsenten Klang und eine angemessen räumliche Atmosphäre. Georg Henkel (Musik an sich, nov 2014)

< Back to top

Y I “Motets” dell'alta Francia medievale C'è molta “riflessione” e speculazione intellettuale, ma anche la giusta dose di “istinto” e di temperamento artistico nell'approccio con cui Björn Schmelzer e l'ensemble belga Graindelavoix si cimentano con il repertorio medievale. Giunto al terzo e ultimo capitolo, il loro progetto dedicato alle musiche diffuse nel nord della Francia lungo il corso del Duecento si conclude con il disco intitolato Motets e incentrato sul Manoscritto A410 oggi custodito nella Biblioteca Municipale di Cambrai; una preziosa raccolta compilata tra XII e XIII secolo, durante un periodo di grande fermento e innovazione, soprattutto in area transalpina, quando dai “laboratori” musicali della Cattedrale parigina di Notre Dame sono usciti i primi esempi compiuti e codificati di opere polifoniche. E proprio il motetus, in cui più voci intonano testi differenti, è la principale forma compositiva a cui vanno ricondotti i brani interpretati da Schmelzer e dai suoi cantori, la cui complessità e il cui fascino arcano svelano i fondamenti di un'architettura musicale che da un lato sembra poggiarsi sulle solide fondamenta del contrappunto e dall'altro slanciarsi verso le volte celesti dell'ispirazione sacra; di una sapienza costruttiva e creativa che nell'affascinante mottetto Descendendo Dominus / Ascendendo Dominus acquista valenza simbolica e un effetto quasi “visivo”. Andrea Milanesi (, 22/05/2015)

Y Na Ossuaires en Confréries is nu het derde en laatste luik ‘Motets’ op de markt. Deze nieuwe CD van Graindelavoix o.l.v. Björn Schmelzer verzamelt motetten uit het Cambrai Manuscript A 410. In dit 12de-eeuws manuscript werden later enkele 13de-eeuwse motetten ingebonden. In deze vroege vorm van motetten – die we vooral kennen van de “eerste” componisten Leoninus en Perotinus – wordt de bestaande tenorstem die meestal een strak ritmisch patroon volgt, opgesmukt met bovenstemmen (tot 3 extra bovenstemmen) zodat we tot polyfone vierstemmige weefsels komen. De bovenstemmen zingen meestal in het Frans, terwijl de tenor een Latijnse basistekst zingt. Björn Schmelzer legt connecties tussen deze motetten en de Gotische bouwstijl van toen(daarbij maakt hij dankbaar gebruik van het schetsboek van Villard de Honnecourt, een Franse architect, hout- en metaalbewerker). De uitvoering van deze muziek is zeer mooi. Persoonlijk ben ik helemaal gewonnen voor de stem van Olalla Aleman, een brede, volle stem met een beetje lucht en soms met lichte glissandi. Maar ook Patrizia Hardts timbre is rijk, iets verfijnder en vooral soepeler, en zo totaal verschillend van die Aleman wat een mooie combinatie is voor deze muziek met toch erg verschillende bovenpartijen. De mannenstemmen laten zich eerder met hun volkstimbre horen, soms een beetje komisch. De instrumentale stukken klinken zachtjes, vertederend waarbij men kan wegdromen. Een heerlijke CD! Renate Weytjens, KLARA (flemish classical radio)

Y Graindelavoix betekent ‘korrels van de stem’, en dit zegt al iets over de benadering van dit ensemble. De nieuwe cd van het gezelschap, onderdeel van een serie waarin de wereld van de dertiende-eeuwse architect Villard de Honnecourt wordt verkend, is gewijd aan motetten die deze kathedraalbouwer in Cambrai kan hebben gehoord. We horen zowel een- als meerstemmige muziek, gezongen door mannen- en vrouwenstemmen die, inderdaad, de nodige ‘korrels’ laten horen. De hardcore fans van het Hilliard Ensemble, in dit repertoire decennia de standaard, zullen moeten wennen aan deze aanpak, maar het idee erachter is dat níemand in de dertiende eeuw hetzelfde zong en dat de gepolijste samenzang die we tegenwoordig meestal horen toen niet geklonken kan hebben. Graindelavoix laat ons door zijn bijzondere benadering totaal anders luisteren naar deze muziek – de variëteit aan timbres van de zangers maakt deze uitvoeringen juist zo fascinerend! Bovendien weten we dat men in de dertiende eeuw vocale partijen kwistig versierde – bisschoppen ageerden hiertegen, dus dan moet dat de praktijk geweest zijn – en dat laat Schmelzer zijn zangers ook voortdurend doen. Geen engelengezang dus; eigenlijk klinken deze uitvoeringen van middeleeuwse kerkmuziek zeer aards. Prachtig! Marcel Bijlo (, jan 2015)

Y This is the third volume in a series recorded by Graindelavoix. It began with a disc of pieces associated with the Flemish composer Alexander Agricola. I enjoyed the first disc - entitled ‘Cecus Colours, Blindness and Memorial’ - very much. This new CD is based around the work of Villard de Honnecourt.

I used to think of Honnecourt as exclusively an architect, or a designer of churches and various decorative features which might appear in them. These include the faces found on carvings of corbels or figurines around doorways or of floral capitol patterning or even stained glass design. I was wrong, he was also a travelling artist and drew what he saw or what his remarkably inventive imagination ‘cooked’ up. Several of his delicate and beautiful sketches are scattered around the excellent and detailed CD booklet. It's clear that in some cases these acted as ‘aide-mémoires’ to be included in larger designs. This was the custom of stone-masons at the time throughout this period. They often 'graffitied the stones around the walls and floors nearby. What, I hear you shout, does he have to do with the complex and still misunderstood world of 13thand 14th century motets?

Let me quote the reverse of the cardboard CD casing. We are taken on a journey “in the company of the master craftsman Villard de Honnecourt” who died, by the way, sometime around 1250. Another reason for the connection with the music is mentioned in the fourth booklet essay: namely that the Cambrai manuscript belonged to one Jacob de Vitriaco, priest of Waziers, which is about twenty miles from Cambrai “very near to Villard’s habitat and work place”. So there we have it; a little tenuous? Perhaps but it makes for an interesting side-glance at this oft-recorded repertoire.

Yes, like the first CD in this series, there are four fascinating essays in the booklet by Björn Schmelzer in conversation with Mark Wiggins. They are all very well translated. The question of what Christopher Page calls ‘Cathedralism’ emerges. This was developed into a lengthy book by Page called ‘Discarding Images’ (Oxford, 1993) and is cited in the CD's bibliography. The point of mentioning it here is that Page demonstrates that music in the 13th century was not really constructed in a way analogous to Gothic architecture as many writers have alleged. Yet the way that a motet was thought to be constructed is significant in so far as it is relevant to the way in which Graindelavoix presents and performs these pieces. Page writes in the above book about the construction of motets, that they have been considered to be “ perhaps the quintessential example of musical architecture in the medieval repertoire, for the treatises consistently refer to the creation of motets voice by voice and the role of the tenor as the ‘foundation’.” So that is what happens regularly in this recording. The tenor is sung alone, then the duplum and then the triplum is added. Sometimes they are presented in a different order.
Page does go on to add, as far as it's possible to know, that “ it can be established that some pieces can only have been put together in a synthetic or holistic manner, the composer-poet progressing through the work in all parts … maintaining a vigilance on many fronts … for textual echoes, or occasionally, for times contrast of meaning.” (the italics are mine).

It is important, as I have come to realise whilst listening to this disc, that the timbre of the voices if not the octave in which they sing, should be well contrasted. Page uses the phrase “a multi-coloured individuation of lines” (page 41). As good as the women of Anonymous 4 are and even the performances by Page’s own ‘Gothic Voices’, the sound of each singer is too homogeneous. Indeed it is beautifully blended, in a ‘cathedralic’ sort of way. Compare this new version of the four part motet Plus belle que flor/Quant revient/Lautrier joer/Flos Filius Eius with that by Gothic Voices on their ‘Marriage of Heaven and Hell’ CD on Hyperion CDA 66423 and you will hear a completely different vocal presentation. It has been traditional and accepted that that is how vocal groups should operate.

Graindelevox sing with excellent intonation and are perfectly as one with their voices often deliberately contrasted and with a singer producing a different timbre which can be very expressive and almost folksy at times, in one motet compared with another. I find this incredibly interesting and helpful in the appreciation of a deeper meaning in this music. They are helped by a recording which creates space between the three parts across the spectrum. Each singer is, as it were, allocated a space so that each line, which is not only different rhythmically but also has a different text, is much more clear than in performances by other groups. The large Gothic church in Braine used for the sessions and pictured within makes an excellent and helpful acoustic.

So, to sum up: Graindelevoix often take a motet apart then offer, possibly at first, the brief plainchant phrase then add the other two, possibly one by one. As for where these pieces were first performed and how they were listened to, that is a very open question. All I can say is that this recording offers you a real chance to get inside these motets almost more than any other I have come across. The short playing time however is something of a disappointment. Gary Higginson (, feb 2015)

Y Machines gothiques
Motet en mouvement vs cathédrale figée Résumons d’abord la situation. A : depuis le premier volume consacré à l’Office pour Elisabeth de Hongrie, écrit au XIIIème siècle par Pierre de Cambrai (voir ici), on sait que cette collection dépasse largement toute approche purement musicale. B : le point de départ est l’architecture, et le Carnet de dessins de Villard de Honnecourt, maître d’œuvre de cathédrales, en est l’élément essentiel. C : le livret n’aurait pas besoin d’être beaucoup développé pour constituer un excellent mémoire de maîtrise. D : Björn Schmelzer applique la logique « constructionniste » (sic) ou « machinique » (resic) de Villard pour expliquer que le motet, qui naît à cette époque, « serait une machine mettant en mouvement des mots, des sons et des sentiments » et constitue « la contrepartie de la cathédrale gothique. » Après ces prémices théoriques, on peut donc passer à la pratique, c’est-à-dire à l’écoute de cette étrange musique censée traduire sur le vif les effets sonores de ces « machines gothiques ». Sans doute se trouvera-t-il quelques érudits extrêmes qui feront quelques objections à la démarche de Björn Schmelzer, avec ses psalmodies dissonantes et ses voix qui s’échelonnent bizarrement dans l’espace et le temps. Mais le modeste profane ne peut qu’être fasciné par ces traces d’un autre monde, plus encore que d’un autre temps, qui donnent l’impression que tout peut exister, tout peut se réinventer, et qu’on aura beau gloser et re-gloser, l’association de quelques sons, fussent-ils singuliers, réussira toujours à créer des frissons. Gérard Pangon (Musikzen, feb 2015)

Y Un petit carnet riche d'enseignements ! Par son côté « brut », le petit carnet de dessins de Villard de Honnecourt conservé à la Bibliothèque nationale de France est un ouvrage riche d’enseignements. Il est daté de la deuxième moitié du XIIIe siècle et sert de point de départ à une trilogie enregistrée par Graindelavoix, un ensemble vocal et instrumental dont Björn Schmelzer assure la direction. Les trois programmes musicaux qui constituent cette trilogie sont centrés chacun sur une « sorte » de corps: Ossuaires (le corps d’un saint), Confréries (le corps social) et Motets (le corps poétique). Mais qui était Villard de Honnecourt pour susciter semblable intérêt auprès de musiciens spécialisés dans la musique médiévale ? Selon une hypothèse récente, il aurait été conseiller auprès de l’Evêque de Cambrai et s’occupait plus particulièrement du commerce des reliques. A ce titre, il a fait de nombreux voyage en Europe pendant lesquels il prenait diverses notes. Ce n’est donc pas un savoir fixe, de type scolastique que son carnet, sorte de journal professionnel, prétend nous transmettre. Composé d’éléments pris sur le vif (plans d’architecte, esquisses diverses, éléments de construction, de décoration …), souvent incomplets et contenant des lacunes, les notes de Villard nous éclairent surtout sur la manière de transmettre un savoir pratique dans les domaines de l’architecture et du dessin gothiques. Ce mode de transmission a été expliqué avec beaucoup de clarté par Roland Beckmann dans son ouvrage « Villard de Honnecourt : la pensée technique au XIIIe siècle » (1991). Björn Schmelzer considère qu'il est transposable à toutes les formes d’art au Moyen-Age et s'attache à nous le démontrer dans ce troisième enregistrement intitulé "Motets". Il n'a pas sélectionné ses exemples au hasard. Les dix motets enregistrés ont été écrits à la hâte dans les marges des deux dernières pages du manuscrit de Cambrai. On les retrouve sous des formes plus élaborées dans d’autres manuscrits médiévaux, mais les versions de Cambrai, plus simples, ont été jugées plus parlantes car plus proches du processus de création initial. Par ailleurs, le manuscrit de Cambrai a appartenu à Jacob de Vitriaco, prêtre de Wazier, un village proche du lieu où vécut et travailla Villard de Honnecourt, situé à 30 km de Cambrai. Mais qui était Villard de Honnecourt pour susciter semblable intérêt auprès de musiciens spécialisés dans la musique médiévale ? Selon une hypothèse récente, il aurait été conseiller auprès de l’Evêque de Cambrai et s’occupait plus particulièrement du commerce des reliques. A ce titre, il a fait de nombreux voyage en Europe pendant lesquels il prenait diverses notes. Ce n’est donc pas un savoir fixe, de type scolastique que son carnet, sorte de journal professionnel, prétend nous transmettre. Composé d’éléments pris sur le vif (plans d’architecte, esquisses diverses, éléments de construction, de décoration …), souvent incomplets et contenant des lacunes, les notes de Villard nous éclairent surtout sur la manière de transmettre un savoir pratique dans les domaines de l’architecture et du dessin gothiques. (